Storia

Il concetto alla base dei Collegi del Mondo Unito nacque negli anni 50, durante gli anni più intensi della guerra fredda. Il progetto concepito e realizzato dal pedagogo tedesco Kurt Hahn si rivelò audace e coraggioso per la sua epoca e si è consolidato nel tempo come un progetto veramente unico e innovativo.

Kurt Hahn credeva che riunire ragazzi da tutto il mondo per studiare e convivere in uno stesso luogo potesse contribuire molto al superamento e alla prevenzione dei conflitti di origine religiosa, culturale e razziale. Kurt Hahn sentiva che giovani studenti, tra i 16 e i 18 anni, hanno già radici culturali forti, ma che tuttavia mantengono la flessibilità necessaria per comprendere altre culture e imparare da esse.

Il primo UWC - il Collegio del Mondo Unito dell'Atlantico - aprì le porte nel 1962. Tuttora esistono 17 Collegi del Mondo Unito in 17 paesi differenti. Più di 55.000 studenti da 180 nazioni diverse hanno studiato in un UWC. Esistono ormai circa 150 Commissioni Nazionali, normalmente formate da ex-studenti degli UWC e da persone interessate a sostenere il movimento. Nel complesso e turbolento mondo del 21° secolo, gli obiettivi dei Collegi rimangono rilevanti come lo erano nel 1962, se non di più.

1962 - Il Collegio del Mondo Unito dell'Atlantico nel sud del Galles viene inaugurato. Immediatamente il quotidiano londinese The Times intitolò "l'esperimento educativo più appassionante dalla Seconda Guerra Mondiale".

1967 - Lord Mountbatten diventa presidente dell'organizzazione e il movimento adotta ufficialmente il nome di “United World Colleges - UWC”.

Anni 70 - Nascono in numero sempre crescente le Commissioni Nazionali per promuovere i Collegi del Mondo Unito nei diversi paesi e per selezionare i ragazzi che frequentano i collegi. 

1971 - Il Collegio Internazionale di Singapore è aperto ufficialmente come secondo membro associato del movimento UWC.

1974 - Come risultato degli sforzi di Lester B. Pearson, ex Primo Ministro del Canada e Premio Nobel per la Pace nel 1957, il terzo Collegio del Mondo Unito nasce a Vittoria, Canada. Lester B. Pearson sarà a capo del Governo del Canada dal 1963 al 1968.

1975 - Il Collegio Internazionale di Singapore cambia il nome in Collegio del Mondo Unito del Sud-Est Asiatico.

1978 - Il Principe di Galles diventa Presidente dell'Organizzazione Internazionale per i Collegi del Mondo Unito.

1981 - Il Collegio Waterford Kamhlaba, fondato nel 1963 come scuola multirazziale in opposizione alla politica di apartheid del Sudafrica, si converte nel Collegio del Mondo Unito Waterford Kamhlaba del Sudafrica.

1982 - Si inaugurano il Collegio del Mondo Unito del America Occidentale nel New Mexico, Stati Uniti, e il Collegio del Mondo Unito dell'Adriatico, a Duino, vicino Trieste, Italia.

1988 - Il Principe del Galles e l'agronomo Luis Marcano Coello sviluppano un documento fondamentale per la creazione del Collegio del Mondo Unito Simón Bolívar in Venezuela.

Anni 90 - Si sviluppa il modello dei Corsi Brevi come strumento per fornire a più giovani l'opportunità di condividere l'esperienza UWC.

1992 - Si inaugura il Collegio del Mondo Unito Li Po Chun a Hong Kong.

1995 - La Regina Noor di Giordania e Nelson Mandela, Presidente del Sudafrica, diventano co-presidenti dell'Organizzazione Internazionale dei Collegi del Mondo Unito. Nello stesso anno, partendo da un'iniziativa congiunta della Croce Rossa Internazionale e dei governi di tutti i paesi scandinavi, nasce il Collegio del Mondo Unito Nordico della Croce Rossa in Norvegia.

1997 - Il Collegio del Mondo Unito Mahindra apre le sue porte a Pune, India.

1999 - Nelson Mandela diventa Presidente Onorario degli UWC.

2006 - Si inaugura il Collegio del Mondo Unito del Costa Rica, precedentemente Collegio Internazionale SOS Hermann Gmeiner, e il Collegio del Mondo Unito a Mostar, in Bosnia-Herzegovina.

2009 - Il Collegio del Mondo Unito di Maastricht si unisce al movimento UWC, combinando i precedenti Collegi Internazionali: Collegio Internazionale Maastricht e Scuola Elementare Internazionale Joppenhof, entrambi a Maastricht, in Olanda.

2012 - Il Collegio del Mondo Unito Simòn Bolivar del Venezuela viene chiuso.

2014 - Si inaugurano il Collegio del Mondo Unito Robert Bosch in Germania ed il Collegio del Mondo Unito Dilijan in Armenia. 

2016 - Si inaugura il Collegio del Mondo Unito Thailand a Phuket, Tailandia, precedentemente Phuket International Academy.

2017 - Si inaugurerà il Collegio del Mondo Unito ISAK, in Giappone, precedentemente International School of Asia, Karuizawa